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Lo que deben saber los padres sobre la educación especial

Todos los niños aprenden de forma diferente y algunos necesitan apoyo adicional o servicios especializados para ayudarlos a prosperar.

En Estados Unidos, todos los niños tienen el derecho legal a una "educación pública gratuita y apropiada". Esto es así independientemente de su estatus migratorio, o del idioma que hable en casa, o de cualquier otra característica de tu hijo, incluyendo si tiene o no una discapacidad.

Si crees que tu hijo está teniendo dificultades en la escuela, pero no estás seguro por qué o qué hacer al respecto, esto es lo que necesitas saber:

  • Aunque un niño no tenga una discapacidad diagnosticada, aún puede recibir apoyos en la escuela. Muchos estados utilizan lo que se denomina "sistema de apoyo de múltiples niveles" (MTSS) o "respuesta a la intervención" (RTI) para proporcionar apoyo específico en la escuela a los estudiantes que lo necesitan. No se trata de programas de educación especial. En cambio, son formas de identificar a los estudiantes que tienen dificultades en su aprendizaje y de proporcionarles estrategias de apoyo específicas para darles lo que necesitan. Como su nombre indica, el MTSS proporciona múltiples niveles de apoyo a los niños, tanto en lo que respecta a las necesidades académicas como a las de comportamiento. RTI se enfoca en proporcionar apoyo a través de estrategias de enseñanza específicas llamadas "intervenciones". Es posible que el profesor de tu hijo te hable de estos tipos de apoyo. También puedes hablar sobre tus inquietudes con el maestro o profesor de tu hijo y preguntarle qué niveles de apoyo o apoyo específico existen.
  • Como padre de familia o cuidador, tienes derecho a solicitar una evaluación para tu hijo. Si tu hijo tiene problemas en la escuela y el apoyo que recibe en el salón de clases no es suficiente, puedes pedir una evaluación para averiguar qué puede estar pasando. (No tienes que esperar a que el maestro o pediatra te sugieran una evaluación, aunque en algunos casos podrían hacerlo). Esta evaluación será gratuita o, si lo prefieres, puedes optar por pagar una privada.
  • Todos los niños con discapacidades que presentan dificultades para prosperar en la escuela tienen derecho a un apoyo que satisfaga sus necesidades. El tipo de servicio o la forma de obtenerlos para tu hijo dependerá de sus necesidades específicas. Los niños con diagnósticos que cumplen criterios específicos pueden recibir un Plan Educativo Individual (IEP) para apoyar sus necesidades. Otros niños pueden recibir apoyo a través de un plan 504, que proporciona adaptaciones para permitir a todos los niños un acceso equitativo a la educación. Aunque son similares, el IEP y el 504 tienen algunas diferencias, y elegir el plan apropiado dependerá de las necesidades particulares de tu hijo. (Aquí hay un cuadro de Understood que desglosa las diferencias entre los IEP y los planes 504).

Si tu hijo tiene dificultades en la escuela, es muy probable que tú también te sientas abrumado por el proceso de conseguirle apoyo. 

Lo entendemos, de verdad: Conseguir que nuestros hijos tengan lo que necesitan para prosperar en la escuela es uno de nuestros mayores objetivos como padres de familia.

Aquí tienes algunos recursos que te ayudarán:

  • Lo que deben saber los padres sobre los IEPs: Este es un resumen de por qué un niño puede necesitar un IEP para prosperar en la escuela, lo que se necesita para crear uno de estos planes, y qué derechos tienen los padres de familia al buscar apoyo para sus hijos.

  • 5 preguntas sobre el IEP de tu hijo: Al comenzar el proceso de conseguir apoyo para tu hijo en la escuela, saber qué preguntar puede ser abrumador. Aquí hay 5 preguntas para empezar.

Para obtener información detallada sobre todo lo relacionado con los estudiantes con diferencias de aprendizaje, nos encanta Understood.

Para empezar a buscar apoyo para tu hijo, aquí tienes algunos recursos esenciales entre sus artículos: