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Lo que deben saber los padres sobre COVID-19 en las escuelas

¿Qué tanta importancia tiene el uso de las mascarillas? ¿Con qué facilidad se propaga el COVID en las aulas? Los investigadores han aprendido mucho desde el comienzo de la pandemia. Estos son los titulares.

¿Recuerdas que al principio de la pandemia llevábamos toallitas y desinfectábamos todo lo que tocábamos (incluyendo los comestibles y los pupitres de la escuela)? Resulta que nada de eso es muy efectivo contra un virus que se propaga principalmente por el aire. Desde entonces, también hemos aprendido muchas otras cosas, como la facilidad con la que el COVID se propaga entre los niños y la importancia de las vacunas.
“La buena noticia es que, incluso cuando los índices de COVID vuelven a subir, las escuelas son espacios bastante seguros.”

Esto es lo que nos dicen los estudios recientes sobre todo esto y más:

1

Las escuelas no han sido una fuente significativa de propagación del COVID-19 en la comunidad.

Al principio de la pandemia, tenía sentido cerrar las escuelas. Pero a medida que algunos edificios escolares volvieron a abrirse para el aprendizaje en persona, mientras que otros permanecieron cerrados durante mucho más tiempo, hemos visto cada vez más pruebas de que el COVID-19 no se ha propagado incontroladamente en las escuelas. Por el contrario, los niveles de casos en las escuelas tienden a reflejar los de la comunidad en general: cuando hay más COVID, habrá más casos en las escuelas, pero las escuelas en sí mismas no están siendo una fuente principal de propagación.

2

Si se utilizan sistemáticamente, las mascarillas reducen el contagio en las escuelas.

Un estudio reciente publicado en Pediatrics analizó cómo las normas de uso de las mascarillas afectan la transmisión en las escuelas, teniendo en cuenta variables como las tasas de vacunación, los niveles de propagación en la comunidad y el tamaño del distrito. Descubrieron que los distritos con uso obligatorio de mascarillas registraban menores tasas de infecciones secundarias en las escuelas: Las escuelas con uso opcional tenían más de 3 veces más casos de contagio que las que requerían enmascaramiento obligatorio. (Sin embargo, en relación al punto anterior, el estudio también encontró que en todos los distritos, la transmisión en las escuelas era bastante baja; solo que era aún más baja en las escuelas con uso de mascarillas obligatorio).

3

Las vacunas protegen a los estudiantes de enfermarse gravemente.

Las vacunas COVID-19 están ahora disponibles para todos, incluyendo bebés y niños mayores de 6 meses. Aunque los niños siguen teniendo un riesgo generalmente bajo de sufrir resultados graves a causa del virus, pueden enfermar, y de hecho se enferman a veces. Y la vacunación es muy eficiente en minimizar esos riesgos. (Además, algunas escuelas y proveedores de servicios extracurriculares exigen prueba de vacunación para los niños).

4

También son importantes otras precauciones de seguridad, especialmente la ventilación y la filtración del aire.

Aunque las mascarillas son cada vez menos frecuentes en las escuelas, los padres deben estar tranquilos porque otros esfuerzos para limitar la propagación del COVID, como el uso de pruebas rápidas y la mejora de la ventilación y la filtración del aire, también ayudan a mantener el virus bajo control en las escuelas. (Los expertos señalan que los edificios deben tener filtros HEPA o con un índice de filtración alto, denominado MERV-13 o superior; de lo contrario, no servirán de mucho).

5

El aprendizaje a distancia y la interrupción del aprendizaje han hecho que los estudiantes se retrasen, y los efectos son peores para los estudiantes más vulnerables.

El cierre de escuelas no ha tenido un impacto significativo en la transmisión de COVID, pero sí ha tenido un impacto importante en los estudiantes. Y no en el buen sentido. En Massachusetts, hubo 37.000 niños más que obtuvieron resultados en el nivel más bajo de rendimiento en matemáticas, en comparación con el 2019. Los estudiantes se han atrasado dramáticamente en lectura, especialmente los estudiantes que están aprendiendo inglés y los estudiantes de la comunidad Negra y Latina (cuyas escuelas tenían más probabilidades de ser cerradas). En muchos casos, los estudiantes con discapacidades perdieron el acceso a los apoyos a los que tienen derecho por ley, y muchos padres han visto un descenso en el progreso de sus hijos. Además, hemos visto niveles más altos de depresión y ansiedad entre los jóvenes estudiantes.

¿En resumen?

La buena noticia es que, incluso cuando los índices de COVID vuelven a subir, las escuelas son espacios bastante seguros. Basándonos en todo lo que sabemos ahora, la ciencia no respalda más cierres de escuelas a gran escala, aunque todavía podría haber cierres ocasionales de aulas en nuestro futuro. Y tener la opción de aprendizaje a distancia para los estudiantes de alto riesgo o los que tienen que faltar a la escuela debido a una enfermedad tiene mucho sentido.

En este momento, los distritos escolares deberían invertir sus fondos de recuperación de COVID en la mejora de los sistemas de ventilación y filtración de aire (si no lo han hecho aún), en contratar a mejores maestros y trabajadores sociales, y en asegurarse de que todos los estudiantes tengan acceso a los apoyos académicos y de salud mental que necesitan para volver a la normalidad.