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Cómo hacer un plan para pagar la universidad

La universidad no es barata. Ahora es el momento de hacer un plan para pagarla.

Hablando en serio: La universidad puede ser cara. Pero eso no significa que esté fuera de tu alcance. Si tu hijo desea ir a la universidad, es una buena idea planificar todo lo más pronto posible.

Nuestro experto en universidades, el Navegador Chris Espinoza, ofrece estos consejos profesionales:

  • La Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA, por sus siglas en inglés) es tu mejor amiga. Tu hijo solo necesita esta única solicitud para obtener ayuda financiera federal. La solicitud de la FAFSA se completa en el mismo año de aplicación a las universidades. Tu estudiante necesitará información de tu declaración de impuestos, siempre y cuando viva en casa.
  • Pero la FAFSA es solo ayuda federal, y también hay otras fuentes de ayuda financiera. Hay muchas otras fuentes de dinero para la universidad: Por ejemplo, muchos lugares de trabajo e instituciones religiosas ponen a disposición becas para los hijos de sus empleados o los de sus comunidades. FastWeb.com es otro gran recurso que conecta a los estudiantes con posibles becas dependiendo de su ubicación, intereses y categorías demográficas.
  • Piensa en los gastos más allá de la matrícula. El alojamiento y la comida son gastos obvios, pero no te olvides de otras cosas, como el transporte de ida y vuelta a la universidad, el costo de los libros y materiales, y el dinero para gastos varios.

  • Recuerda que algunas de las universidades más caras también son las que más ayudas ofrecen. Algunas universidades privadas pueden parecer totalmente inalcanzables desde el punto de vista económico, especialmente si se comparan con las universidades públicas estatales. Pero algunas de las universidades más caras también tienen la mayor ayuda financiera para ofrecer a nuevos estudiantes. Busca universidades que utilicen un proceso de "admisión sin tener en cuenta el nivel de necesidad financiera". Esto significa que las finanzas de su familia no se tienen en cuenta cuando se considera la solicitud del estudiante. La mayoría de estas universidades (aunque no todas) compensan la diferencia entre lo que una familia puede pagar (según los ingresos de su familia) y el costo total de los estudios. La ayuda suele consistir en una mezcla de becas, préstamos y oportunidades de estudio y trabajo (y recuerda que los costos incidentales mencionados anteriormente, como el transporte, no suelen estar incluidos). Aquí tienes una lista de las 104 universidades de Estados Unidos que no toman en cuenta las finanzas de tu familia.