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Cómo ayudar a nuestros hijos a procesar momentos difíciles

Responder a las preguntas de los niños sobre acontecimientos aterradores del mundo puede parecer imposible, especialmente cuando nosotros mismos estamos ansiosos. ¿Cómo pueden las familias abordar estas conversaciones difíciles?

Las noticias nos rodean y producen miedo y ansiedad y, por mucho que quisiéramos, no podemos proteger a nuestros hijos de todo. ¿Qué deben saber los padres para ayudar a sus hijos a procesar lo que ocurre en el mundo que los rodea?

¿Somos nosotros o parece que cada semana nuestros hijos nos plantean una nueva pregunta difícil durante la cena o antes de irse a dormir? Hemos hablado de la ignorancia y el odio, la violencia policial, el racismo, las catástrofes naturales, la desinformación y la pandemia, por nombrar solo algunos de estos temas estresantes. A veces las preguntas de los niños son sencillas, lo que puede hacer que sean las más difíciles de responder. Y, sin duda, estas conversaciones son aún más complejas y agotadoras si tu familia se ve afectada personalmente por los temas en cuestión.

Hemos recurrido a psicólogos infantiles y a otros expertos para que nos orienten sobre cómo los padres de familia deben afrontar estas conversaciones, especialmente cuando nosotros mismos nos sentimos confundidos, inseguros o traumatizados por los temas o acontecimientos.

Esto es lo que hemos aprendido:

  • Controla el consumo de información tanto como puedas. Los niños se dan cuenta de todo. (Excepto el desorden en sus habitaciones, por supuesto. Son totalmente ajenos a eso). Si la televisión está encendida de fondo o la radio está encendida mientras conduces, probablemente estén prestando atención. Lo que significa que pueden estar recibiendo noticias que tú no has investigado ni les has ayudado a procesar. Si puedes, controla su acceso a las noticias teniendo en cuenta el tiempo que pasan frente a la pantalla en casa y supervisando lo que hacen en sus dispositivos. Esto no significa que debas fingir que no están ocurriendo cosas importantes en el mundo que los rodea; solo significa que quieres darle a tus hijos la oportunidad de procesar las noticias contigo y no por su cuenta, y con el contexto apropiado que tú puedes proporcionar.
  • Empieza con preguntas sencillas y luego deja que ellos tomen la iniciativa. Un buen punto de partida es preguntarles qué han oído sobre un acontecimiento determinado, ya sea personal o en las noticias, y cómo se sienten al respecto. (Consejo profesional: esas preguntas funcionan tanto para los adolescentes como para los pequeños). A continuación, deja que te hagan preguntas y que guíen lo mucho (o poco) que quieren hablar del tema. Para los niños más pequeños, las manualidades, como pedirles que hagan un dibujo de algo que están pensando o sintiendo, también pueden ser una buena forma de facilitar las conversaciones difíciles.
  • Mantén las conversaciones apropiadas para su edad, pero también adaptadas a tu hijo en particular. La mayoría de nosotros probablemente daría a un niño de cuatro años una visión diferente de las noticias de la que daría a un niño de 10 años. Pero el hecho de que el niño de tu amigo conozca todos los detalles del cambio climático no significa que tu hijo esté preparado para recibir toda esa información. Tú conoces mejor a tu hijo. Escucha sus preguntas, mide su grado de preparación y adapta tus explicaciones a lo que crees que es saludable para ellos.
“'No lo sé' es una respuesta perfectamente aceptable a una pregunta difícil, y no pasa nada por decirles a tus hijos que tú también te sientes molesto o confundido.”
  • Sé tan sincero como te sientas cómodo. "No lo sé" es una respuesta perfectamente aceptable a una pregunta difícil, y no pasa nada por decirles a tus hijos que tú también te sientes molesto o confundido. Ellos aprenden a procesar sus propias experiencias y emociones viéndote a ti, así que ser honesto con ellos sobre lo que sientes no es una excusa, sino que les ayuda a aprender. (Por supuesto, usa tu propio juicio sobre lo que tus hijos pueden y están preparados para procesar).
  • Recuerda también que hay alegría. Siempre habrá cosas de las que preocuparse y, como padres y cuidadores, no podemos evitar sentirnos ansiosos por nuestros hijos y por el mundo que van a heredar. Por supuesto, queremos que nuestros hijos sepan que pueden hablar con nosotros de cualquier cosa, pero también queremos aligerar sus cargas y dejarlos "ser niños". Añade al calendario algunas aventuras familiares divertidas o compartan algo que te haya alegrado o hecho reír hoy.